VILLENEUVE-SUR-ALLIER (03)
Château du Riau


Ce curieux assemblage de monuments s'élève ici depuis le XVème siècle, époque à laquelle les Breschard avaient fait construire une maison forte. En 1476, le château devint la propriété de Charles Popillon, orfèvre Moulinois qui, par les bonnes grâces du duc Pierre II de Bourbon, finit en tant que président de la Chambre des Comptes. De cette époque, nous sont parvenus le pigeonnier et la tour-porche. La grange aux dïmes, qui se trouve de l'autre côté du fossé, date de 1584. Elle est l'oeuvre de Nicolas Roger. Le domaine resta dans la famille Popillon jusqu'a la fin du XVIIIème siècle. Il appartint ensuite aux Charry. Il est, de nos jours, la propriété de la famille Druye qui a installé des chambres d'hôtes dans le château et les dépendances.





L'ensemble des lieux peut être décomposé en quatre éléments distincts. Le château, tout d'abord, qui est implanté sur l'ancienne maison forte et qui date du XVIIème siècle. C'est un gros bâtiment en forme de U construit dans un style classique. A l'angle des dépendances se tient le pigeonnier datant du XVème siècle. Il s'agit d'une grosse tour en briques de deux couleurs percées de petites ouvertures et coiffée d'un toit en poivrière. En longeant le fossé, on atteint la tour porche qui est un magnifique bâtiment en briques munit de deux petites tourelles. De l'autre coté du fossé se dresse la grange aux dîmes construite en briques polychromes et en collombage de bois par Nicolas Roger en 1584. C'est l'un des rares exemples de ce type à exister encore de nos jours en France.